La vida después del cáncer en películas, series y libros

Las historias ficticias que narran la vida de personas con cáncer han conseguido que empaticemos con sus personajes y conozcamos a través de ellos una de las enfermedades con mayor impacto en la actualidad.

A continuación, repasamos algunas películas, series o libros que han girado en torno a esta temática.

 

En la gran pantalla

Cada vez resulta menos raro encontrar una película en la que el cáncer esté presente. De hecho, todos conocemos algún personaje que lo haya sufrido, pero ¿cómo es su vida después del cáncer? Lo cierto es que, aunque muchas películas hablan de esta enfermedad, pocas reflejan el momento tras la superación.

En 50/50 (2011) el protagonista de la película, Adam, tiene un tumor maligno en la columna vertebral y un 50% de probabilidades de sobrevivir. Deciden extirpárselo, ya que la quimioterapia no había funcionado con él, y la operación es un éxito. Sin embargo, poco se muestra sobre su vida después de este momento, salvo el hecho de que debe cuidar la cicatriz que le dejó la operación.

Otro ejemplo es la película Planta 4ª (2003), de la obra teatral Los Pelones de Albert Espinosa y basada en la propia experiencia del autor. El largometraje muestra la lucha por la supervivencia de un grupo de adolescentes ingresados en un hospital. No obstante, aunque algunos de ellos superan el cáncer, reciben el alta y el espectador no vuelve a saber más sobre sus vidas después del cáncer.

 

En series y libros

No solo encontramos historias del cáncer en el cine, sino también en series y libros:

La exitosa serie Pulseras Rojas (2011) de TV3, creada y escrita por Albert Espinosa, cuyo guion original se basa en su novela El mundo amarillo es un buen ejemplo. El argumento de la serie gira en torno a la vida de un grupo de niños y adolescentes en pediatría de un hospital. A Jordi, uno de los protagonistas, le amputan su pierna derecha debido a un cáncer en la tibia que acaba superando. Su vida después del cáncer se basa en aprender a vivir con una pierna ortopédica, que ha supuesto un gran esfuerzo económico para su familia. Jordi consigue adaptarse a su nueva pierna, trabajar en un taller de coches, retomar las clases en el colegio y volver a conducir su moto.

La novela La decisión más difícil (2004), de Jodi Picoult, cuenta la historia de un matrimonio que decide tener una segunda hija, Anna, que pudiera ser donante compatible para su primera hija enferma de leucemia, Kate. El libro narra cómo Kate, pese a la alta probabilidad de sufrir un rechazo del trasplante, supera la enfermedad y 8 años más tarde no ha vuelto a sufrir ninguna recaída, llegando a ser profesora de danza, su pasión.

 

La importancia de representar a este colectivo en todos los tipos de ficción

El cáncer ya es tan común que no siempre constituye el arco principal del personaje.  Es un buen ejemplo la serie española Cuéntame cómo pasó (2001). Una serie donde los protagonistas experimentan muchas aventuras, y en momento determinado a Merche le diagnostican cáncer de mama.

En este sentido, también es interesante observar cómo se trataba la enfermedad hace 30 años en comparación con la actualidad, pues la primera opción que le ofrecen es la de extirparle una mama y luego recibir quimioterapia. Hoy en día, muchas mujeres con este tipo de cáncer ya no sufren la extirpación total gracias a los avances de la cirugía.

Tras someterse a quimioterapia, Merche acaba superando el cáncer, utiliza sujetadores especiales para disimular que le falta un pecho, e incluso se somete a un proceso de reconstrucción.

El personaje, después del cáncer, se plantea como una mujer fuerte, que ha pasado de tener una tienda de ropa en el pueblo y dedicarse a las tareas del hogar, a estudiar, emprender y convertirse en una diseñadora de renombre, todo un ejemplo de superación de la enfermedad para una mujer que siempre fue adelantada a su época.

 

La realidad supera a la ficción

Con mucha frecuencia, los personajes de películas, series y libros no superan la enfermedad, siendo su muerte el desenlace de la historia. Los finales trágicos son tan recurrentes que no se corresponden con el avance real de los tratamientos.

En el congreso de 2012 de la ESMO (Sociedad Europea de Oncología Médica), investigadores italianos analizaron películas sobre la enfermedad y en el 63% de ellas el desenlace fue la muerte.

Otro estudio destaca que el intervalo de edad más frecuente de los enfermos que aparecen en las películas es inferior al real (entre 55 y 64 años), lo cual distorsiona nuestra percepción.

Realmente, el formato que mejor recoge la vida después del cáncer es el documental y la biografía o autobiografía; aunque en este caso ya no hablaríamos de ficción, sino de historias reales o basadas en hechos reales, como la obra autobiográfica Aún tengo la vida (2018) de la periodista Jimena Buñuelos, que sufrió leucemia a sus 20 años, una historia de superación que pretende servir de apoyo a los que pasan por una experiencia similar.

 

En definitiva, de cara a los espectadores, puede ser más atractivo el final trágico de un personaje con cáncer, pero estas obras no siempre son fieles a la realidad. El mundo necesita nuevas historias en las que verse reflejado, historias sobre personajes después del cáncer.

 

A continuación, una lista de películas, series y libros en torno a esta enfermedad:

 

PELÍCULAS:

 

  • 50/50 (2011)
  • Ahora o nunca (2007)
  • Ahora y siempre (2012)
  • Amar la vida (2001)
  • Bajo la misma estrella (2014)
  • Biutiful (2010)
  • Camino (2008)
  • Cuando yo no esté (2016)
  • Decalaración de guerra (2011)
  • El cuaderno de Tomy (2020)
  • El doctor (1991)
  • El glorioso caos de la vida (2019)
  • El tiempo que queda (2005)
  • Gritos y susurros (1978)
  • Hazme reír (2009)
  • Historia de amor (1970)
  • La casa de mi vida (2001)
  • La decisión de Anne (2009)
  • La fuerza del cariño (1993)
  • La habitación de Marvin (1996)
  • La mariposa azul (2004)
  • La vida (2001)
  • Las cosas que importan (1998)
  • Ma ma (2015)
  • Magnolia (1999)
  • Maktub (2011)
  • Mi vida sin mi (2003)
  • Noviembre dulce (2001)
  • Patch Adams (1998)
  • Phenomenom (1996)
  • Planta 4ª (2003)
  • Quédate a mi lado (1998)
  • Uno para todos (2020)
  • Y nadie más que tú (2018)
  • Ya te extraño (2015)
  • Yo, él y Raquel (2015)

 

SERIES:

 

  • Ally McBeal, Billy Thomas (1997)
  • Anatomía de Grey, Izzie Stevens (2005)
  • Breaking Bad, Walter White (2008)
  • Cinco en familia, Charlie Salinger (1994)
  • Cinco Hermanos, Kitty Walker (2006)
  • Cuéntame cómo pasó, Merche (2001)
  • Élite, Ander (2018)
  • Expediente X, Dana Scully (1993)
  • Física o Química, César Cabano (2008)
  • FlashForward, Bryce Varley (2009)
  • House, James Wilson (2004)
  • Los Soprano, Junior Soprano (1999)
  • Mujeres desesperadas, Lynette Scavo (2004)
  • Perdidos, Rose Nadler (2004)
  • Pulseras rojas, Lleó y Jordi (2011)
  • Sexo en Nueva York, Samantha Jones (1998)
  • The Big C, Catherine Cathy Jamison (2010)
  • Urgencias, Mark Greene (1994)

 

LIBROS:

 

  • 50 palos (2017)
  • Alguien allá arriba te odia (2013)
  • Algunas princesas son de plomo (2017)
  • Betty Boob (2019)
  • Biografía del cáncer (2004)
  • Cáncer: biografía de una supervivencia (2008)
  • Cáncer. Manual de supervivencia (2020)
  • Cómo aprendí a entender el mundo (2021)
  • Cuando nos volvamos a encontrar (2019)
  • Diario de vida (2017)
  • Egoístas, inmortales y viajeras (2021)
  • El mejor peor momento de mi vida (2014)
  • El mundo amarillo (2018)
  • En tus manos encomiendo mi espíritu (2019)
  • Hay muchas maneras de decir adiós (2011)
  • Hola, cáncer (2015)
  • La decisión más difícil (2004)
  • Las cuentas de la felicidad (2012)
  • La vida fantástica. Lecciones de vida de un niño con sueños (2020)
  • La peor parte (2019)
  • La vida inmortal de Henrietta Lacks (2010)
  • Las mutaciones (2019)
  • Me falta una teta (2022)
  • Mi cuerpo también (2021)
  • Felicidad… cargando (2019)

 

 

Referencias:

Psicología en cáncer – 10 películas que hablan del cáncer

NHC – 5 películas sobre el cáncer que merece la pena ver

El espectador imaginario – La enfermedad del sigo XXI

Torres Luzón C. Cáncer y adolescencia en el contexto hospitalario. Una visión a través de la película «Planta 4ª”. Índex de Enfermería. 2006;15(55).

ESPINOF – ‘Pulseras rojas’, seguir luchando

Entre lectura y cine – La decisión de Anne. Película 2009

RTVE – Cuéntame cómo se hizo el capítulo 230 «Sorpresas»

ESMO – ESMO 2012 press release: cancer in the movies

Icart-Isern MT, et al. El cáncer en el cine. Un recurso para los profesionales de la salud. EDUC MED. 2009;12(4):239-246.

Antena 3 – Aún tengo la vida

La información – ¿Reflejan series y películas la realidad del cáncer?

González de Dios J, et al. La mirada del cine al cáncer (II): cuando la Oncología pediátrica es la protagonista. Rev Pediatr Aten Primaria. 2012;14(56).

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